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Aire comprimido desde el techo: tejedora metálica ahorra 20% de energía

El rango de aplicaciones de los tejidos metálicos que fabrica GKD – Gebr. Kufferath AG abarca desde microfiltros para impresoras por inyección de chorro de tinta hasta sistemas de filtrado para automóviles y desde mallas para correas de procesamiento para secadoras y hornos hasta complejos proyectos arquitectónicos. La sede de la empresa se encuentra en Düren, Alemania, y es la tejedora técnica líder en el mundo. Una estación de compresores ubicada en el techo de la fábrica fue una solución innovadora para la creciente demanda de aire comprimido para producción y también permitió obtener un ahorro energético considerable.

GKD Compressors
Malla arquitectónica Omega de GKD
Fábrica de zapatos Louis Vuitton, Italia (arquitecto: Jean-Marc Sandrolini, fotografía: Jean Philippe Caulliez)

El proceso de tejido abarca mucho más que el simple procesamiento de hilos. El metal también puede tejerse, usando tecnología con una larga tradición que GKD - Gebr. Kufferath AG ha desarrollado a la perfección. Y esto quedó perfectamente claro durante nuestro recorrido por la fábrica en la sede de la empresa en Düren.

La empresa, fundada en 1925, es la tejedora técnica líder en el mundo. Las máquinas tejedoras fabrican mallas en distintas áreas de producción y para todo tipo de propósito, desde filtros técnicos hasta filtros para correas (cintas transportadoras) de procesamiento y para arquitectura. Los alambres más finos que se usan en el proceso tienen un diámetro de 18 milésimas de milímetro, cuatro veces más delgados que un cabello humano. Pero también se procesan en la fábrica alambres con un diámetro de 7 mm y el rango de aplicaciones posibles incluye desde microfiltros para impresoras por inyección de chorro de tinta hasta filtros para la recirculación de gases de escape en motores de combustión y complejos proyectos arquitectónicos. El tamaño de las máquinas y los productos obtenidos varían en gran medida de manera correspondiente.


El aire comprimido se usa (casi) en todos lados

Las instalaciones de GDK en Düren generalmente se actualizan con la ayuda de ingenieros especialistas o para adaptarse a los requisitos de GKD y funcionan durante las 24 horas del día. Después de todo, cualquier líder de mercado que diseña regularmente sistemas demandantes desde el punto de vista técnico pocas veces puede depender exclusivamente de maquinaria estándar. Como todas las máquinas tienen accionadores e impulsores (electro-)neumáticos, están conectadas a la red de suministro de aire central de la fábrica.

Debido al crecimiento continuo de la empresa y al desarrollo de aplicaciones totalmente nuevas, la demanda de aire comprimido y la red de aire comprimido en sí han crecido con la fábrica durante los últimos años. Alcanzamos los límites técnicos del sistema de aire comprimido aproximadamente hace dos años.


GKD Compressors Installation
Casi todas las máquinas y equipos para la producción de mallas metálicas en GKD requieren aire comprimido como fuente de potencia o medio de transporte.
GKD Compressors Installation Team
Andreas Decker, Gerente de Procesos de GKD; Paul Oliver Peuster, Gerente de Ventas de HPS; Dieter Maaßen, Jefe de Administración y Mantenimiento de Edificios de GKD; Dipl.-Ing. (FH), André Schumacher, Gerente de Proyectos de HPS (de izquierda a derecha).

Dieter Maaßen, Jefe de Administración y Mantenimiento de Edificios: "La fiabilidad operativa del suministro de aire comprimido dejaba mucho que desear ya que los compresores existentes eran demasiado viejos y requerían un nivel de mantenimiento considerable. Las secciones transversales de las tuberías eran demasiado estrechas y la estructura de la red no era la ideal ya que había múltiples estaciones conectadas a la red de aire comprimido desde lugares distintos".

Objetivo: Un suministro de aire comprimido eficiente y a prueba de condiciones futuras

Entonces se desarrolló un plan para reemplazar la totalidad de la estación de aire comprimido. Andreas Decker, Gerente de Proyecto de GKD: "El objetivo era tener un suministro de aire comprimido eficiente y a prueba de condiciones futuras". Se presentaron distintas ofertas durante el proceso de licitación, pero fue el diseño de otra empresa con sede en Düren, HPS - Hydraulik & Pneumatik Service GmbH, la ganadora.


El diseño final fue para una estación central de aire comprimido con tres compresores de tornillo de velocidad regulada, donde cada uno genera 13,5 m3. Paul Oliver Peuster, Gerente de Ventas de HPS: "El volumen requerido puede obtenerse con una o dos máquinas, la tercera se instaló como dispositivo redundante y para proporcionar capacidad para la demanda futura". Los tres compresores L 75 RS con inyección de aceite de la gama CompAir superan todas las expectativas gracias a sus bajos costos de servicio y su excelente eficiencia.

La etapa de compresión, con su innovadora geometría de tornillo, se creó en la moderna fábrica de CompAir en Simmern/ Hunsrück. Posee la ventaja exclusiva de lograr una compresión eficiente a bajas velocidades, lo que reduce los costos de energía y ofrece costos de ciclo de vida útil muy atractivos. Los motores eléctricos ahorran energía y también permiten reducir los costos operativos. El sistema impulsor de velocidad regulada (convertidor) ajusta el volumen generado de aire al perfil de consumo real. El innovador controlador de pantalla táctil DELCOS XL admite que todos los parámetros operativos puedan monitorearse de manera eficiente y que la demanda y el suministro puedan adaptarse constantemente para los tres compresores. En la fábrica, se instaló un selector de carga en el compresor maestro, el cual se conectó con las unidades esclavas a través de una línea de interconexión. Como consecuencia de esto, no se necesita un controlador de compresores adicional de mayor nivel.

Si se requiere más aire comprimido de lo que puede suministrar un compresor, el siguiente compresor en serie se activa automáticamente. Después los compresores comienzan a funcionar a la misma velocidad optimizada.

Solución de contenedor listo para funcionar en el techo de la fábrica

Otro punto positivo de la serie CompAir L es su diseño modular, que tiene dimensionas muy compactas. Esta ventaja fue determinante para la estación de aire comprimido de GKD, ya que HPS y GKD proyectaron la ubicación en un nuevo espacio, buscando el mejor punto de instalación.

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